Ученые НАСА объявили сенсационную новость — им удалось установить связь с космическим аппаратом Пионер 10. Радиоантенна в предместье Мадрида получила сигнал от зонда в субботу и это стало первым сеансом связи после 19 августа прошлого года.

Миссия этого американского космического аппарата началась 29 лет назад, 2 марта 1972 года, когда он отправился к границам Солнечной системы. Этот исследовательский зонд был первым аппаратом, пролетевшим пояс астероидов и первым, сделавшим снимки Юпитера с близкого расстояния. В 1983 году он покинул пределы солнечной системы, пройдя мимо далекого Плутона.

Сейчас Пионер 10 находится на расстоянии 11.7 миллиардов километров, удаляясь от Солнца со скоростью 44060 км/ч. Радиосигнал с зонда идет до Земли 21 час 45 минут.

Формально, миссия этого космического странника закончилась в 1997 году, но данные от него приходили вплоть до августа 2000 года, когда связь с ним оказалась потерянной.

Слабый сигнал восьмиваттного передатчика Пионера использовался НАСА для тестирования своих антенн и радиотелескопов. Какая-либо другая связь с ним сегодня уже невозможна. Но даже в полной тишине Пионер 10 продолжит свое путешествие по направлению созвездия Тельца. До ближайшей звезды ему осталось лететь примерно два миллиона лет.

На аппарате закреплена золотая пластинка с посланием доброй воли и изображением карты, показывающей расположение Земли в пределах солнечной системы.

Как известно, самое опасное в бою — это отсутствие информации. Как узнать кто и что находится за этим холмом или невдалеке за деревьями? Для этого у военных есть спутники-шпионы, с помощью которых можно заглянуть в самые потаенные места. Однако далеко не каждый боец с их помощью может получать изображения окружающей местности в реальном времени. Именно для этой цели в Отделе Морских Исследований (ONR)
разработан маленький роботизированный самолет Dragon Eye («Глаз Дракона»).

Самолетик весит всего около двух килограммов, имеет размах крыльев 1,2 метра и укомплектован аппаратурой наблюдения. В разобранном виде он помещается в вещмешок. Время его сборки составляет всего несколько минут. Основа самолета — древесина и синтетические материалы. Запускается Dragon Eye с руки и так же руками ловится при посадке. Его скорость может достигать 65 км/ч. В полете аппарат управляется дистанционно с помощью небольшого пульта. На его борту установлены приемник системы GPS и автопилот, применяющиеся для обеспечения устойчивой съемки в заданной области. Этот самолетик может комплектоваться видеокамерами, работающими как в видимом, так и в инфракрасном диапазоне, а так же датчиками, реагирующими на химические испарения, автомобильные выхлопы и даже на… человеческий пот.

Одна из самых удачных сторон разработки — это дешевизна. Дело в том, что «Глаз Дракона» сделан из коммерческих, имеющихся в открытой продаже материалов. Исследователи из ONR надеются, что их детище будет доступно в регулярных войсках уже в ближайшие три года.