Китайским геологам удалось обнаружить самые большие следы динозавров из известных на сегодняшний день. Их длина — 1.5 метра, ширина — 1.3 метра. Гигантские отпечатки, вероятно, были оставлены стадом травоядных ящеров — зауроподов (sauropods). Самое большое из этих животных имело длину тела около 30 метров. Такое предположение сделал Си-Жинь Чжао (Xi-Jin Zhao) из Института Палеонтологии и Палеоантропологии Позвоночных животных в Пекине.

Найденные следы различаются по своим размерам, часть из них оставлена взрослыми динозаврами, часть — детенышами. Рядом обнаружены и окаменевшие фекалии, оставшиеся после того, как зауроподы пересекали неглубокую реку или берег озера. В то же время, не все из 120 отпечатков принадлежат зауроподам. Были также найдены следы хищных динозавров — тероподов (theropods), которые, вероятно, преследовали травоядных.

Китайский исследователь заметил, что особенное впечатление призводят следы туловища динозавра, которые остались после того, как животное опускалось на колени. С другой стороны, Майкл Бретт-Сьюрман (Michael Brett-Surman) из вашингтонского Национального Музея Естественной Истории выражает сомнение в том, что столь огромные существа могли так низко нагибаться.

Если указанные оценки Чжао окажутся правильными, это будет означать только одно — появился новый претендент на звание самого большого ящера. Ранее первое место по размерам держал Аргентинозавр, длина которого составляла также около 30 метров.

Открытие было сделано местными геологами на косогоре округа Йонг-Жин (Yong-Jing) в северо-западной китайской провинции Гансу (Gansu). Приблизительный возраст находки — 150 миллионов лет.

Новые исследования ископаемых костей показывают, что самые большие динозавры достигали своих размеров из-за быстрого роста, не присущего каким-либо другим животным. Палеонтологи считают, что гигантский апатозавр, ранее известный как бронтозавр, набирал более 13 килограммов веса в день во время взросления. Аргентинозавр — вероятно, самый тяжелый динозавр из всех когда-либо живших — рос еще быстрее — на 45 кг в день.

Открытие говорит о неправильности представления о динозаврах лишь как о переросших рептилиях. Скорее всего эти животные обладали некими метаболическими «хитростями» для поддержания быстрых темпов развития.

Долгое время многие ученые считали, что динозавры росли так же медленно, как современные рептилии. Если бы это было правдой, тогда 15-тонному апатозавру потребовалось бы более века для достижения требуемых размеров. Новые теории дают более реалистичные отрезки времени: 12-20 лет.

Грегори Эриксон (Gregory Erickson), профессор университета Флориды, и двое его коллег изучали кости ног динозавра из различных коллекций ископаемых. Они смогли оценить вес тела животных, измеряя толщину их костей. Возраст животных подсчитывался исходя из годичных колец на костях — параметре, общем для рыб, рептилий и динозавров.

Затем ученые нарисовали кривые роста для шести видов ящеров, размещая массу тела напротив возраста. Тогда-то и было обнаружено, что некоторые из изучаемых экземпляров (особенно самые большие) росли быстрее многих когда-либо существовавших животных.

Единственное животное, которое может «перерасти» зауропода — это синий кит, самое большое и быстрорастущее современное животное.

Похожие рецепты